Surowy rabarbar zawiera sporo kwasu szczawiowego osłabiającego kości i zęby, dlatego lepiej spożywać go po obróbce cieplnej. W kuchni zwykle przyrządzamy z niego kompoty, ciasta i przetwory, ale możemy go także dodawać do sałatek, mięs (wieprzowina, drób), a nawet ryb.
Kupując go, zwracajmy uwagę, aby łodygi były twarde, a miejsca cięcia niezasuszone. Sztuki w pęczku powinny też być jednakowo wybarwione. Ponieważ rabarbar wymaga dużej wilgotności, przechowujmy go – wytrzyma nawet kilka dni – w lodówce w szufladzie na warzywa, luźno owinięty wilgotnym kuchennym ręcznikiem.
Rabarbar możemy zamrozić – zarówno surowy w całości lub krojony, jak i gotowany, np. ostudzony kompot. Takie mrożonki wytrzymają w zamrażarce do roku.