Drzewo karobowe - rozłożyste, potężne drzewo, na którym rosną długie strączki występuje też pod nazwą świętojańskie, ceratonia (ceratonia silica) lub szarańczyn strąkowy. Z jednego drzewa zbiera się od 300 do 800 kg strączków w roku. Szarańczyny spotkamy w regionie Morza Śródziemnego, w Azji Mniejszej, Indiach i Kalifornii. Niektóre okazy mogą mieć nawet pięćset lat.

Zamiennik kakao

Proszek karobowy wyglądem i smakiem przypomina kakao, dlatego można go stosować jako jego zamiennik. W przepisie zastępujemy kakao taką samą ilością proszku karobowego. Do tego karob, w przeciwieństwie do kakao, ma naturalnie słodki smak, więc zmniejszamy podaną w recepturze ilość cukru (o jedną czwartą, nawet o połowę - w zależności od upodobań).

Dlaczego warto używać mączkę świętojańską zamiast kakao? Gdyż przewyższa je różnorodnością składników odżywczych i nie wywołuje alergii. Proszek karobowy zawiera witaminy, minerały, białka i błonnik. Wspomaga naturalną odporność organizmu. Jest również dużo mniej kaloryczny niż kakao oraz nie zawiera substancji stymulujących (typu kofeina i teobromina). 

Na naszym rynku można kupić karob w postaci proszku (w internecie znajdziemy po 11 zł za 400 g) po  oraz melasy, czyli aromatycznego syropu o karmelowym posmaku (cena za słoik 800 g ok. 23 zł). Obydwie formy oferują sklepy ze zdrową żywnością. Dostępne są także gotowe produkty (batony, ciastka, cukierki), które wyglądają jak czekoladowe, ale w swoim składzie mają wyłącznie karob.

Jak używać karobu

Karob sprawdzi się przy pieczeniu ciast, ciasteczek i jako dodatek do napoju, deseru, polewy, budyniu i lodów.

Budyń z karobem

Dla 4 osób
Przygotowanie: 10 minut

Budyń z karobem - składniki

750 ml mleka sojowego
3 łyżki karobu
3 łyżeczki mąki ziemniaczanej

W rondelku mieszamy mleko sojowe z karobem i podgrzewamy. Zanim mleko się zagotuje mieszamy mąkę ziemniaczaną z odrobiną wody. gdy mleko zacznie wrzeć, wlewamy rozrobiona skrobię ziemniaczaną, i mieszając, doprowadzamy do wrzenia.  Budyń można podawać na ciepło i po schłodzeniu, świetnie smakuje polany melasą karobową.

Trufle karobowe

Trufle karoboweTrufle karobowe shutterstock

Dla 4 osób
Przygotowanie: 45 minut

Trufle karobowe - składniki

2 garście daktyli (lub fig)
4 łyżki wiórków kokosowych
2 łyżeczki oleju kokosowego
łyżka proszku karobowego

Trufle karobowe - przygotowanie

Daktyle siekamy i mieszamy z połową wiórków kokosowych, olejem kokosowym, karobem i mniej więcej łyżką wody. Dokładnie mieszamy. Z masy formujemy kulki i obtaczamy je w reszcie wiórków kokosowych (albo sezamie, czy karobie). Wstawiamy do lodówki, aby nieco je schłodzić (na 30 minut).

Brownie z karobem

Brownie z karobemBrownie z karobem shutterstock

Na prostokątną foremkę
Przygotowanie: 30 minut

Brownie z karobem - składniki

250 g naturalnego jogurtu
30 ml oliwy
20 ml oleju orzechowego
100 g cukru trzcinowego
3 łyżki karobu
łyżka zmielonych migdałów
szczypta soli
10 g proszku do pieczenia
80 g gorzkiej czekolady (posiekanej)
80 g orzechów laskowych (posiekanych)

Brownie z karobem - przygotowanie

Do misce miksujemy jogurt, oliwę i olej orzechowy. Ciągle miksując dodajemy po kolei: cukier trzcinowy, mąkę, karob, zmielone migdały, szczyptę soli i proszek do pieczenia. 

Piekarnik rozgrzewamy do 180 st. Masę przelewamy do foremki wyłożonej papierem do pieczenia i posypujemy posiekaną czekoladą i posiekanymi orzechami. Wstawiamy do nagrzanego piekarnika i pieczemy 20 minut.

Kurczak w marynacie karobowej

Kurczak w marynacie karobowejKurczak w marynacie karobowej shutterstock

Dla 2 osób
Przygotowanie: 
Oczekiwanie: 24 godziny

Kurczak w marynacie karobowej - składniki

3 łyżki melasy karobu
po szczypcie  słodkiej, ostrej papryki, soli, tymianku
4 łyżeczki oleju 
2 filety z piersi kurczaka

Kurczak w marynacie karobowej - przygotowanie

W miseczce mieszamy melasę karobową z przyprawami i olejem. Mieszanką nacieramy mięso lekko rozbite tłuczkiem lub palcami. Owijamy folią spożywczą i wstawiamy do lodówki do następnego dnia.

Na godzinę przed smażeniem piersi kurczaka wyjmujemy z lodówki. Rozgrzewamy patelnię grillową i smażymy kurczaka na ostrym ogniu po 2-3 minut z obu stron.

Pieczona dynia z tahini i melasą karobowąPieczona dynia z tahini i melasą karobową shutterstock

W Libanie melasę karobową miesza się z pastą tahini i zjada na przykład z chlebem lub pieczonymi warzywami czy owocami. To niezwykle pożywna przekąska. Na Cyprze zaś popularne są karobowe słodycze; produkują tam też wspaniałą melasę.